馃悩馃悩 D脥A MUNDIAL DEL ELEFANTE, el 12 de agosto 馃悩馃悩

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El 12 de agosto se celebra el D铆a Mundial del Elefante, una iniciativa internacional impulsada por la Fundaci贸n para la Reintroducci贸n de los Elefantes para concienciar sobre la situaci贸n delicada de estos grandes mam铆feros, cuya poblaci贸n ha disminuido m谩s del 60% en los 煤ltimos a帽os, pudiendo extinguirse al finalizar la siguiente d茅cada.

A principios del siglo pasado se contabilizaron unos cinco millones de elefantes solo en 脕frica. Actualmente se estima una poblaci贸n a nivel mundial de 600.000 ejemplares. El principal motivo de esta disminuci贸n radica en la elevada rentabilidad producto del comercio ilegal de marfil, afectando la conservaci贸n y preservaci贸n de la especie y del ecosistema de su h谩bitat.

Conociendo de cerca a los elefantes

  • Pertenecen a la categor铆a taxon贸mica de los paquidermos, por ser mam铆feros herb铆voros, de gran tama帽o y peso, con la piel muy gruesa y dura.
  • Existen 2 especies de elefantes: africanos y asi谩ticos y cada uno cuenta con subespecies.
  • Pueden pesar hasta ocho toneladas y al alcanzar la edad adulta miden aproximadamente 3 metros de alto por 7 de largo.
  • Los elefantes africanos machos y hembras tienen colmillos. Generalmente usan uno solo de ellos. Solo algunos elefantes asi谩ticos tienen colmillos.
  • Su periodo de gestaci贸n es de veintid贸s meses.
  • Constituyen un s铆mbolo cultural en Asia. En el hinduismo, Ganesha es uno de los dioses m谩s conocidos, tiene cuerpo humano y cabeza de elefante.

驴Cu谩les son los peligros que afrontan los elefantes?

  • Comercializaci贸n de Marfil

El principal riesgo que afrontan los elefantes en el continente africano radica en la caza furtiva e indiscriminada de esta especie, para la comercializaci贸n ilegal de sus colmillos, compuestos de marfil. Esta situaci贸n es cr贸nica en algunas partes de 脕frica y las autoridades no disponen de los recursos suficientes para contrarrestar esta pr谩ctica.

  • Afectaci贸n de su h谩bitat natural

En Asia y 脕frica la amenaza qua afrontan los paquidermos radica en el crecimiento poblacional, la expansi贸n agr铆cola, la deforestaci贸n de grandes superficies y la proliferaci贸n de plantaciones para la producci贸n de aceite de palma que se ha incrementado en las 煤ltimas d茅cadas. Igualmente destaca la construcci贸n de infraestructuras (caminos, canales, tuber铆as). Esto afecta significativamente al entorno, h谩bitat natural y rutas migratorias de la especie.

  • Comercializaci贸n para transporte y carga o entretenimiento

La captura de elefantes salvajes tiene como finalidad utilizarlos como animales de transporte y carga en la industria de la madera, o con fines tur铆sticos y de entretenimiento (paseos, exhibiciones y espect谩culos circenses). Los entrenadores utilizan herramientas para dominar a los elefantes, causando maltratos y condiciones inadecuadas de cautiverio.

Iniciativas en apoyo a los elefantes

Las acciones que se est谩n llevando a cabo para proteger a la especie est谩n centradas en la erradicaci贸n de la caza furtiva de elefantes para la obtenci贸n de marfil. Al respecto, organizaciones ambientales y de protecci贸n de esta especie unen esfuerzos con los gobiernos locales para聽vigilar las 谩reas protegidas y no protegidas ante la amenaza de cazadores furtivos.

En el a帽o 1989 la Convenci贸n sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) prohibi贸 expresamente el comercio internacional de marfil. No obstante, existen mercados de marfil no regulados que atienden la demanda de pa铆ses asi谩ticos.

Recientemente, en pa铆ses como Tailandia se ha impulsado la aprobaci贸n y aplicaci贸n de legislaciones que contribuyan a la disminuci贸n de la comercializaci贸nilegal de marfil.

Ir贸nicamente el descenso de ejemplares de esta especie ha hecho que se incremente el valor del marfil por parte de mercados inescrupulosos, acentuando a煤n m谩s el peligro de extinci贸n de los elefantes.

Pa铆ses como India, Vietnam y Myanmar han prohibido la captura de elefantes para su comercializaci贸n y utilizaci贸n como medio de transporte o carga, o para fines de entretenimiento. Sin embargo, no ha cesado esta pr谩ctica indiscriminada.

Podemos contribuir a la protecci贸n de los elefantes al no adquirir objetos hechos con marfil y no apoyar la exhibici贸n de elefantes en espect谩culos de entretenimiento. Tambi茅n puedes registrarte en boletines de fundaciones y organizaciones sin fines de lucro que apoyen esta causa, mediante la recopilaci贸n de firmas a favor de la protecci贸n de elefantes asi谩ticos y africanos.

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