El cañonero “Tampico” incendiado luego de una encarnizada batalla naval. Se suicida su joven capitán

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Imagen: https://twitter.com/SEMAR_mx/status/1008015838807388160/photo/1

El capitán de navío Hilario Rodríguez nació en Coatzacoalcos, Veracruz en 1889. Ingresó a la Escuela Naval de Veracruz en 1904. En 1909 terminó sus estudios como aspirante de primera. Recibió su despacho de subteniente en 1911.

En 1913 se afilió al constitucionalismo, para colaborar en el sitio de Topolobampo, al lado del general Ramón F. Iturbe; era comandante del cañonero Tampico.

El 16 de junio de 1914 se entabló en Punta Copas un combate entre el Tampico y el Guerrero, cuya tripulación era adicta al huertismo. El cañoneo fue terrible: el Guerrero disparó sus granadas de 100 mm y el Tampico 65 de 101 y de 55 mm.

Varios impactos atravesaron el Tampico bajo la línea de flotación, abriendo enormes vías de agua que fue imposible controlar. El jefe de máquinas, David Johnson, dio aviso al comandante Rodríguez Malpica y éste, al darse cuenta del peligro, ordenó enfilar a la barra a toda máquina en un desesperado esfuerzo por salvar a la tripulación.

Ya oscurecía cuando el Tampico rebasó Punta Copas, y al ver el comandante Rodríguez Malpica que le sería imposible llegar al puerto decidió encallar el cañonero entre Punta Copas y Punta Piedra.

Después se suicidó de un tiro en la boca. Tenía 25 años.

Texto: Heberto Sinagawa, “Sinaloa: historia y destino”.

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